Texto: Santiago Juan*

New Balance ha lanzado un modelo 100% nuevo y, siguiendo con su tradicional modalidad de identificar sus productos con números, lo ha nombrado 247. El número, según la marca, refiere al ritmo de vida que lleva el joven adulto urbano en la actualidad; básicamente corriendo 24 horas, 7 días a la semana.

En una primera instancia solo 247 pares del modelo fueron lanzados a fines del año pasado, siendo entregados a influencers y personajes cercanos a la marca: “Friends and Family”, se leía en el comunicado de prensa que se distribuyó en todo el mundo y que fue cubierto por los blogs de zapatillas y streetwear más destacados.

A solo unos cuatro meses de ser lanzado a nivel mundial, y gracias al esfuerzo intenso de marketing de la marca con eventos en Tokio, Shanghai, París, Los Angeles, New York y Londres, entre otras capitales de la moda, el 247 ya se ha transformado en una de las siluetas más reconocibles de los últimos tiempos en el mundo sneakerhead.

Pop up en Shanghai. Foto: Hypebeast.
Pop up en Shanghai. Foto: Hypebeast.

Pop up en Shanghai. Foto: Hypebeast.
Pop up en Shanghai. Foto: Hypebeast.

Sobre el 247

El nuevo 247 toma prestadas características de algunos modelos icónicos de NB y los amalgama para generar una silueta nueva, que a decir verdad se sale con la suya en resultar fresca.

Si bien el diseño en el empeine luce bastante similar al 1300, la suela con tecnología REVLite (patentada por la marca) se parece mucho a la suela “Abzorb” del modelo 998, y los detalles en los laterales nos recuerdan un poco al 576; el 247 logra a primer golpe de vista tener una identidad propia. El 247 no parece un copy-paste de aquí y allá de los modelos clásicos de la marca.

En su primera versión muestra una estética limpia y diseño minimalista, con una parte superior de mesh, tecnología REVLite en suela y construcción de neopreno tipo bootie para ajustarse al pie y dar un fit óptimo. La idea detrás del diseño del calzado es que sea versátil, para usar durante todo el día, ya sea trabajando, caminando por la calle, saliendo de noche y hasta haciendo deporte.

Foto: Hypebeast.
Foto: Hypebeast.

Foto: Hypebeast.
Foto: Hypebeast.

De lujo

La segunda versión del 247 que NB lanzó al mercado el pasado 7 de enero es la “Luxe”. Esta iteración mantiene el diseño original pero con un terminado de la parte superior en cuero premium (disponibles en beige, negro y marrón), y además es la que New Balance ha tenido la gentileza de hacerme llegar.

Se podría decir que el 247 Luxe es, haciéndole honor a su nombre, más “de lujo” y no necesariamente “sporty”. Esta versión parece estar apuntada a un usuario al que no le divierte mucho ensuciar sus zapas nuevas. Digamos que es más fácil imaginarse a alguien yendo a una reunión en un estudio de diseño con esta versión del 247 que caminando por la calle todo el día.

Al sacarlos de la caja, los materiales del 247 Luxe dan la sensación de ser de calidad. Si bien los 247 Luxe no están confeccionados en las plantas de New Balance de USA o UK, esta versión parece acercarse más a las líneas Made in USA y UK en términos de calidad. La marca ha puesto foco en los últimos años en estas líneas pensando en un segmento de mercado más upscale y ha ganado una porción interesante de ese público, sobre todo en Estados Unidos, Europa y Japón.

Lo cierto es que al deslizar el pie dentro del calzado, la sensación está muy bien. La construcción de neopreno para que se ajuste al pie resulta muy cómoda, y la tecnología REVLite en la suela también da una sensación confortable al pisar.

Un detalle que me gustó particularmente es el de las perforaciones en la parte delantera. No solo me funcionan a nivel estético: el Luxe, por su look & feel, y al estar hecho en cuero, parece una versión que se ajusta más al otoño/invierno, pero eso no significa que el pie no deba estar fresco y ventilado.

Algunos toques adicionales a destacar son el logo de la marca en los laterales y la lengüeta, y la tira en el talón para calzárselos fácilmente.

Foto: Hypebeast.
Foto: Hypebeast.

La experiencia 247

Después de darle un par de miradas más detenidas, y de usarlo por unos días, caigo en que el 247 es un modelo muy bien logrado. New Balance hizo un buen trabajo en tomar aspectos de sus archivos y generar este nuevo diseño… Supongo que es un buen ejemplo de aquello de que “el todo es más que la mera suma de las partes”.

El 247 es el primer modelo que New Balance crea siguiendo el concepto de ‘Style of Your Life’. El nuevo integrante de la familia NB da un guiño al estilo clásico de la marca pero también da un paso hacia adelante en conjugar con éxito lifestyle y deporte. El diseño del 247 logra combinar tecnología y comodidad, y ofrece la versatilidad que necesita el consumidor actual con un estilo de vida agitado, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Veremos con qué nos sorprende NB en el futuro cercano con su filosofía ‘Style of Your Life’.

*Santiago Juan es baterista (actualmente integra la banda Socio), es Psicólogo y se desarrolla en el área de marketing digital. Además, desde muy pequeño tiene una afición especial por las zapatillas deportivas, objetos de culto popular que colecciona e investiga, nutriéndose de los principales libros y sitios internacionales de streetwear.