Manos del Uruguay - Campaña Invierno 2013
Manos del Uruguay – Campaña Invierno 2013 | Foto cortesía Manos del Uruguay

Manos del Uruguay es la primera marca que me viene a la mente cuando me toca elegir un regalo que represente a nuestro país para llevar al exterior o para obsequiar como recuerdo a un viajero que se va. La razón es que sus productos, realizados principalmente con lana y otras materias primas nacionales, son de la más alta calidad, sin dejar de revelar la mano del artesano que las creó con dedicación, esfuerzo y cariño. Sus piezas preservan la identidad uruguaya, pero no de una forma anticuada o cliché, sino renovando la idea de lo que significa un producto típico del Uruguay. En 2013 Manos cumple 45 años promoviendo el desarrollo de la artesanía uruguaya de una manera sustentable y revalorizando las técnicas y tradiciones del Uruguay rural. Desde su fundación en 1968, ha dado empleo a alrededor de 5 mil artesanas de todo el país y ha recorrido un largo camino que comenzó en el interior rural necesitado de oportunidades para poder mostrar su talento y dignidad de trabajo.

Manos del Uruguay - Campaña Invierno 2013
Manos del Uruguay – Campaña Invierno 2013 | Foto cortesía Manos del Uruguay
Manos del Uruguay - Campaña Invierno 2013
Manos del Uruguay – Campaña Invierno 2013 | Foto cortesía Manos del Uruguay
Manos del Uruguay - Campaña Invierno 2013
Manos del Uruguay – Campaña Invierno 2013 | Foto cortesía Manos del Uruguay
Manos del Uruguay - Campaña Invierno 2013
Manos del Uruguay – Campaña Invierno 2013 | Foto cortesía Manos del Uruguay

Los inicios

La historia de Manos del Uruguay comienza con un grupo de amigas con una meta en común: lograr fuentes de trabajo para las mujeres artesanas del interior. Sus fundadoras estaban preocupadas al ver que muchas mujeres con talento para la artesanía no podían vender sus creaciones ni generar un ingreso que les permitiera vivir de esta actividad. En el verano de 1968, decidieron llevar las primeras prendas artesanales a Punta del Este, en busca de un mercado de alto poder adquisitivo. En el invierno, repitieron la experiencia en la Rural del Prado. El éxito de ambos eventos las decidió por el armado de una organización. Pero no bastaba con crear una empresa de la cual las artesanas pudieran ser empleadas: la búsqueda radicaba en encontrar la forma de crear una organización que fuera de ellas. Con este objetivo en mente y con mucho esfuerzo y trabajo colectivo nació la entidad sin fines de lucro Sociedad Civil Manos del Uruguay y las cooperativas de artesanas.

Manos del Uruguay - proceso de teñido
Manos del Uruguay – proceso de teñido | Foto cortesía Manos del Uruguay
Manos del Uruguay - proceso de teñido
Manos del Uruguay – proceso de teñido | Foto cortesía Manos del Uruguay
Manos del Uruguay - proceso de teñido
Manos del Uruguay – proceso de teñido | Foto cortesía Manos del Uruguay
Manos del Uruguay - cooperativa de Tambores
Manos del Uruguay – cooperativa de Tambores | Foto cortesía Manos del Uruguay

Las artesanas

Con la fundación de Manos comenzó el trabajo colectivo. La lana llegaba a las tejedoras en diferentes puntos del interior del país. Ellas la lavaban, secaban, teñían y tejían, para luego enviar el producto terminado a la central de servicios de Montevideo. Desde un principio se apostó a la exportación del producto final, lo que agregaba exigencias en cuanto a calidad y tiempos. Las artesanas se capacitaron, se organizaron, crearon sus propios locales de trabajo y lentamente les fue cambiando la vida. Pero no siempre fue fácil. Las mujeres que se acercaban a las cooperativas para trabajar debían enfrentarse en numerosas ocasiones al prejuicio de sus maridos acerca de que las mujeres de campaña no trabajan. Otras tuvieron que aprender a sumar y multiplicar para llevar las planillas con los precios de la lana. Algunas comenzaron a viajar frecuentemente a Montevideo para participar en las reuniones y debieron superar los miedos que les generaba la capital.

Dora - artesana de Manos del Uruguay
Dora – artesana de Manos del Uruguay | Foto cortesía Manos del Uruguay
Lides - artesana de Manos del Uruguay
Lides – artesana de Manos del Uruguay | Foto cortesía Manos del Uruguay

“Yo sé de artesanas que han ido a un encuentro de producción por ejemplo, y el marido las dejó con las puertas cerradas, no las dejaban entrar. Hay que discutir con el marido, a veces medio pelearse, andar torcido. Porque el marido no quiere que la mujer trabaje, no lo ve bien, no está acostumbrado, su madre no trabajó. Es distinto a las muchachas jóvenes de ahora, porque cuando se casan están trabajando.” (Dora – Rodó)

“Para él, cuando hilaba, era horrible. Porque él no quería que yo hilara, decía que era sucio, que yo que sé. Que la lana era sucia, no quería. Y después yo dije que iba a entrar en tejido, porque ¿viste? El campo estaba pobre, pobre, y no teníamos nada. Y yo con dos chiquilines. Y yo dije, bueno, voy a pasar a tejido. Y mucho no le gustó. Pero cuando vio que yo marchaba en tejido y que estaba contenta, empezó a ayudarme, me ayudaba con los chiquilines”. (Graziella – Solís Grande)

“En mi casa, en todo ha cambiado del principio hasta ahora… Y todo, hasta las cosas de mi casa. Porque antes no tenía nada, y ahora tengo de todo en mi casa gracias a mi trabajo ¿viste? Yo tengo diez hijos. Y de la más chiquita a la más grande cuidan al más chico y hacen todas las cosas. Ahora la más chiquita tiene cinco años, empezó a ir a la escuela. Yo los hago comprender que mamá trabaja y que si ustedes quieren las cosas y quieren comer tal cosa y quieren vestirse con tal cosa ustedes tienen que ayudarla a mamá porque si no mamá no puede hacer”. (Elba – Guichón)

Nina - artesana de Manos del Uruguay
Nina – artesana de Manos del Uruguay | Foto cortesía Manos del Uruguay

Manos al mundo En 1985 las exportaciones en lana de Manos del Uruguay ya representaban el 18% del total de las exportaciones en ese rubro del Uruguay. Hoy, además de estar presente en países como Holanda, Bélgica y Francia; Manos del Uruguay vende prendas a diseñadores de la talla de Marc Jacobs, Stella Mc Cartney y Ralph Lauren, entre otros. La calidad de sus productos, que ha ganado numerosos premios, junto a su búsqueda por mejorar las condiciones de vida de sus trabajadoras mediante un desarrollo económico sostenible, hacen de Manos del Uruguay una marca embajadora de nuestro país de la que podemos sentirnos orgullosos.

Stella McCartney con un saco de Manos del Uruguay
Stella McCartney con un saco de Manos del Uruguay | Foto cortesía Manos del Uruguay
Las prendas de Manos destacadas en las colecciones de Mulberry
Las prendas de Manos con una grifa destacada en las colecciones de Mulberry | Foto cortesía Manos del Uruguay
Manos del Uruguay para Polo Ralph Lauren
Manos del Uruguay para Polo Ralph Lauren | Foto cortesía Manos del Uruguay
Manos del Uruguay para Polo Ralph Lauren
Manos del Uruguay para Polo Ralph Lauren | Foto cortesía Manos del Uruguay

 ¡Viva la lana! Viva la Lana! es una plataforma ideada por Manos del Uruguay que tiene como principal objetivo dar a conocer, revalorizar y celebrar la lana en nuestro país a través de una serie de actividades que pretenden involucrar al público en general, con particular énfasis en los niños, generando experiencias memorables y creando una nueva consciencia sobre la lana como recurso nacional y elemento cultural. En su segunda edición, Viva la Lana! presenta una muestra que recrea un bosque, con todos sus diversos elementos (árboles, animales, una catarata) realizados enteramente en lana. La muestra es interactiva y se inaugurará el 2 de agosto en en el hall central de Punta Carretas Shopping. Podrá visitarse allí hasta el 18 de agosto y en la Rural del Prado del 4 al 15 de setiembre.

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Invitación a Viva la lana! 2013 en Punta Carretas Shopping | Imagen cortesía Manos del Uruguay
Viva la lana! 2013 tejido de punto
Uno de los ratones de Rosina Cortella en Viva la lana! 2013 | Imagen cortesía Manos del Uruguay

 

Viva la lana! 2013 tejido de punto
El pájaro de Laurel en Viva la lana! 2013 | Imagen cortesía Manos del Uruguay
Viva la lana! 2013 tejido de punto
Los peces koi de Soledad Naya y Lucía López de Alter Studio para Viva la lana! 2013 | Imagen cortesía Manos del Uruguay

 

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Yacaré de Ana Livni & Fernando Escuder para Viva la lana! 2013 | Imagen cortesía Manos del Uruguay