Montevideo Afrotown es un proyecto fotográfico a realizar en veinte barrios de Montevideo que busca fortalecer y reivindicar la cultura y belleza afro en sus contextos y entornos sociales de la ciudad. Ideado y fotografiado por la comunicadora y fotógrafa Mayra Da Silva, Montevideo Afrotown tiene el objetivo de promover la identidad afro en nuestro país y colaborar en la educación e integración de una sociedad sin discriminación.

Hace dos años que Mayra colabora como fotógrafa en un colectivo afro de nuestro país. Con el tiempo, le despertó la necesidad de investigar la cultura afrouruguaya desde lo social, lo musical y lo estético. “Siempre me gustó hacer producciones de diversa índole pero ese trasfondo social siempre tenía que aparecer. Creo que estaba esperando algo así, solo faltaba que se concretara. Sentía la necesidad de salir a la calle a mostrar y reivindicar la belleza afro, salir por los barrios de Montevideo, relacionarme con los vecinos, buscar esos escenarios donde se dejan tantas historias cotidianas”, nos cuenta Mayra.

Con la ayuda de un equipo de amigos, Mayra planifica las producciones con diez o quince días de antelación, decidiendo los barrios, las locaciones a fotografiar y reclutando a distintas personas para retratar. Para ella, el hecho de que no sean modelos profesionales es uno de los puntos interesantes de su proyecto: “Busco como un algo especial en la cara y en el pelo, este último siempre trato que sea natural”.  Sobre el modo de contactarse con las personas, Mayra nos contó que a algunos de los retratados ya los conocía, mientras que a otros los contactó por Facebook, ofreciéndoles participar en las producciones. “La elección la hago con Luciana Gioviazzo, amiga y vestuarista del proyecto. Las locaciones las vamos viendo cuando definimos el barrio, generalmente consigo alguna persona que lo conozca para ayudarnos, quien cumple el rol de referente. Me interesa registrar eso de barrio: calles, almacenes, bares, plazas, iglesias y casas, tal cual son y sin modificación alguna. Esos elementos que tenemos en la calle que son imposible de modificar y que se convierten en una experiencia única e inigualable. Pienso que es algo exquisito a la hora de registrarlo y la enseñanza es mucho más interesante que encerrarme en un estudio. La suma de todos estos elementos y las ganas de empezar a tejer algo propio me motivó a buscar la forma de llevarlo a cabo”.

Aguadatown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
Aguadatown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AguadaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AguadaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AguadaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AguadaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AguadaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AguadaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
Paso MolinoTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
Paso MolinoTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown

La moda también es uno de los aspectos que le interesa a Mayra a la hora de crear las imágenes: “Elijo tiendas de segunda mano o de diseño independiente ya que manejamos una estética vintage e innovadora. Pienso que también es una manera de promoción para ellos en este medio tan chico y con tanta oferta”.

Todavía quedan varios barrios por cubrir (por ahora ya tienen producciones en Aduana, Aguada, Cerrito, Capurro, Paso Molino y La Teja), sin embargo Montevideo Afrotown ya cuenta con importante difusión e interesantes admiradores: “Uno de los últimos mensajes que recibí fue de un chico camerunés que actualmente está viviendo en Montevideo, súper interesado en poder estar en una producción. Lamentablemente no lo puedo incluir ya que este es un proyecto con personas uruguayas, pero seguro no va a faltar la oportunidad para retratarlo. También un chico de Soweto (Sudáfrica) mostró interés  y quiere que vaya a su país a exponer mi trabajo. Y los chicos de Street Etiquette, gran inspiración personal y  gurús neoyorquinos de la moda masculina, me siguen en el Tumblr,. Imaginate que eso también fue algo que llamó mi atención, nunca me lo hubiese esperado”.

AduanaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AduanaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AduanaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AduanaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AduanaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AduanaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AduanaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
AduanaTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
CerritoTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
CerritoTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
CerritoTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown
CerritoTown | Foto: Tumblr Montevideo Afrotown

Mayra busca que en un futuro este proyecto se convierta en otro producto cultural, como una exposición. Ya le han ofrecido salas para exponer, por lo que una muestra de Montevideo Afrotown parece ser inminente. Pero otro paso a seguir, con la esperanza de soporte económico, es el de llegar a publicar un libro del proyecto. De esta manera, Mayra podría completar su misión de comunicar este acercamiento de la cultura afrouruguaya al interior del país e incluso al exterior. “Me parece que se necesitaba mostrar algo así en Montevideo, fotográficamente hablando estaba bueno poder salir de determinadas facetas y estereotipos  y también contribuir desde otra perspectiva“.